Прохождение Герои 4. Миссия Жизнь и Смерть


Четвертая часть дневника Гаулдота формально посвящена поискам Посоха Мертвого Дерева. Должен отметить, что в его дневнике каждая часть привязана к какому-либо отдельно взятому событию, будь то спасение из плена или поиски учителя. Однако, наряду с "основной "сюжетной линией (да простят меня читатели за столь высокопарный слог) всегда есть независимая история, которая особенно ярко проявляется в предыдущей и в настоящей главах. Более того, эти история выходят на первый план, поскольку занимают главенствующие места в мыслях Великого Некроманта. Все вышесказанное я привел для того, чтобы отметить еще один талант Гаулдота – его литературное мастерство. То, с каким умением он раскрывает перед нами свою душу поистине удивительно и достойно подражания. Еще раз прошу прощения у читателей за это, может вовсе не нужное, вступление – прим. переводчика.)

Что случилось с моим Учителем? Я думал, что после омоложения энергией Узлов Силы, он станет похож на того Калибарра, которого я помню. Но он стал только более мрачным и скрытным! Теперь он очень редко доверялся мне. Более того, я практически от него ничего не слышал, кроме приказов. За прошедшие два месяца, после того, как я уничтожил восставших демонов, я видел его всего три раза! Он по прежнему запирался в своей секретной лаборатории, оставив управление Некроссом мне. Казалось, что он никогда не являлся (да и не хотел быть!) истинным Королем. А позже я заметил, что его мертвая плоть постепенно стареет, если, конечно, мертвая кожа может стареть. Его серая кожа свисала с костей как гнилые ошметки сыра. Что-то было не так, и все мои попытки поговорить с ним по душам были попросту проигнорированы. И поэтому я рискнул. Я наложил на самого себя заклятье тени и прокрался за зомби, который доставлял моему Учителю различные составляющие для заклинаний. Дверь магически открылась, и когда зомби зашел, чтобы положить с
умку с различными травами на ближайший стол, я проскочил внутрь. Я прокрался вдоль стены, стараясь не попасться под свет единственного факела, освещавшего эту комнату, похожую на склеп. Мой Учитель был в соседней комнате, но я мог слышать его голос. Я не вошел в нее, боясь быть разоблаченным, поэтому я не видел, что делает Учитель. Но я узнал некоторые из слов заклинания, которое он колдовал. Я внимательно слушал эти слова и детально анализировал их, разбивая на части до тех пор, пока не понял, для чего, собственно, это заклинание было предназначено. Это было заклятье связывание, похожее на то, которое я использовал, чтобы дать энергию Узлов Силы своему Учителю. Но кроме этого, оно было еще и перемещающим заклинанием. А затем я понял, что Калибарр хотел перенести полученную от меня энергию на какой-то объект. А затем Учитель произнес слово, которое я никогда не ожидал услышать из его уст. "Учитель", - позвал он, - "теперь мы воссоединились!" Учитель? Но кто же мог быть Учителем Великого Калибарра?! В наступив
шей тишине я рискнул прокрасться в его лабораторию. У меня была всего пара секунд, чтобы увидеть вихри синего и серебреного цвета, крутящиеся между столбами магического портала. А затем он закрылся, и я остался один. Я стоял перед этим порталом, одновременно надеясь, что учитель вернется, и боясь его возвращения, когда он застанет меня здесь. "Куда ты отправился, Учитель?" – прошептал я самому себе. – "И почему ты не взял меня с собой?"…

Мне было неловко смотреть в лицо моему учителю, когда он вызвал меня в следующий раз. Но если бы он заметил мое замешательство, у меня не осталось бы ни малейшего шанса узнать, что же произошло. "Ты знаешь вампира по имени Малвич?" – спросил Калибарр. "Да", - ответил я. "В его распоряжении есть Посох Мертвого Дерева. Я хочу, чтобы он оказался у меня. Но он отказался отдать его добровольно. Убей его и принеси мне Посох!" – приказал Учитель. "Гм, убить его? Вы уверены?" – засомневался я. Взгляд Калибарра был ужасен. Он привык, что его приказа вполне достаточно, и он не должен ничего объяснять. Я увидел в его глазах то, что никогда не замечал ранее – чистую, скрытую ярость. Сумасшествие. Но на что была направлена его ярость? Естественно, не на меня – я не представлял для него никакой угрозы. Но тогда на что? "Мне кажется, Гаулдот, у тебя никогда раньше не было проблем, когда ты убивал кого-нибудь для меня", - саркастически заметил он. "Я не об этом – Малвич ничего не значит для меня, но он является силой твоего
Королевства. Война с ним сейчас только ослабит Некросс", – рискнул ответить я. Малвич был сильным союзником, когда мы подавляли восстание демонов. Он всегда поддерживал меня до того, как я встретился с учителем, а затем помогал Калибарру, когда тот нуждался в его помощи больше всего. Я никогда не чувствовал преданность к этому вампиру, но он был верным союзником – а в те времена (да и сейчас тоже) это была большая редкость. Зная, что я не отшатнусь от него, Калибарр медленно сжал мое горло своими острыми костяными пальцами. В этих пальцах была скрыта невероятная сила – я не мог ни дышать, ни говорить! "Малвич для меня пустой звук, так же, как и Королевство Некросс! Принеси мне этот Посох, или я найду другого слугу!" – прошипел Калибарр и отпустил меня. "Я сделаю это сам, Учитель", - проворчал я. Я приготовился к отбытию. Как и ранее, я оставил Мардора главнокомандующим силами Неккорума, но на этот раз по другой причине. Следующим вечером, когда мои войска маршировали через Черные Ворота Столицы, я отозвал Мар
дора в сторону и сказал: "Присматривай за Учителем Калибарром для меня. Это не значит, что ты должен шпионить, но наблюдай за ним везде, где сможешь его увидеть. "Что-то не так?" – поинтересовался Мардор. Я хорошо знал, что он не признавал Калибарра королем. "Нет!" – убежденно сказал я, хотя и чувствовал – происходило что-то чрезвычайно неправильное, то, чего на самом деле быть не должно. – "Просто не стой у него на пути и следи за ним", - я развернул коня и покинул столицу.

Все же я надеялся договориться с Малвичем. Господи! Месяцы военных действий, когда я создавал королевство Некросс, когда я спасал своего Учителя, когда я подавлял восстание демонов, так ничему и не научили меня. Я был все тем же молодым учеником некроманта, и хотя мои знания с той поры неимоверно увеличились, я в некоторых вопросах был по-прежнему юнцом. Достаточно сказать, что я отправился на встречу с Малвичем в одиночестве! Оказавшись на северо-западной границе его страны, я направился по единственно возможному пути на запад, между двух горных хребтов, и сразу же понял, что погорячился, когда не взял с собой хоть какой-нибудь отряд – везде: за каждым деревом, за поворотом меня ждали слуги Малвича, жаждавшего моей смерти. К сожалению, вопрос с Посохом, как я надеялся, мирно решить не удалось! К счастью, мои познания в демонологии позволяли мне призывать не только импов и церберов, но и более сильных существ – ледяных демонов. (У меня до сих пор на руке остался шрам после нападения одного из них. "И если бы
не Алана… Стоп! Нельзя думать о ней! У меня есть цель – посох, а со всем остальным я разберусь позднее!" – вот такие невеселые мысли меня частенько посещали…). Отбив лесопилку [4,73] у привидений и скелетов, я посетил магическое окно [14,74]. Меня больше не удивляла магия, присутствующая в нем – ко всему привыкаешь, даже к удивительному и волшебному! Особенно если сам – дока по этой части. С легкостью разметав отряд зомби, я заглянул в зеркало… Поначалу туманная, картинка приобретала все более четкие формы, пока я наконец не увидел подземный вход, охранявшийся ядовитыми отродьями. Я сразу почувствовал – мне надо пройти сквозь него, Малвич там, под землей! И еще я почувствовал – вход там, на юге, за скалами. Надо только отыскать перевал и… Но почти сразу же пришло знание – этот путь для меня закрыт. Хоть я и являлся фактически королем Некросса, эти земли так давно попали под влияние этого вампира, что даже горы подчиняются его велению. Нет, моя дорога вела на запад.

Захватив по дороге рудник [17,73], и разграбив Лабиринт Минотавров [14,66], я оказался неподалеку от серной шахты [19,59], которую охранял отряд вампиров. К счастью, мое знание черного искусства некромантии позволило мне привлечь в свою армию небольшую группу приведений. К сожалению, их было слишком мало, чтобы справиться с вампирами. Все (как, впрочем, и всегда) висело на волоске. Но призванные мною ледяные демоны сделали свое дело, хотя моих сил едва хватило на их поддержку…

А потом были Могильный Холм [24,53], где я показав место зарвавшимся приведениям, призвал их остаток на действительную военную службу, магический сундук [32,64], в котором я обнаружил древнюю книгу с заклинаниями, сапфир защиты [43,67], охранявшийся церберами и кольцо силы [42,76], которое я вынужден был отобрать у вампиров. В результате я оказался невдалеке от огромного красного дерева [38,53], на верхушке которого угадывалась смотровая площадка и даже (если мне не изменяло зрение) сверкала в лучах восходящего солнца подзорная труба. Не сыскать было лучшего места, чтобы осмотреть окрестности, но группа костяных драконов была мне не по силам. Но я уже видел вдали стены какого-то города…

Мне нужен был посланник, который бы ничего не знал о моей армии. Я ни секунды не сомневался, что Малвич использует всю свою силу, когда будет допрашивать его с пристрастием. Поэтому этим утром я приехал в одиночестве в близлежащую деревню. К сожалению, жители деревни не могли предоставить какого-либо мертвеца, поскольку согласно моему приказу все умершие переправлялись в хранилища-склепы, располагавшиеся не только в Неккоруме, но и во всей стране. "Я очень не люблю этим заниматься. Действительно очень не люблю", - сказал я жителем деревни, - "но, к сожалению, мне придется забрать одного из вас. Желательно добровольца. Выберите ли вы его сами, или это сделают ваши старейшины – не имеет значения". Я отвязал две тяжелых сумы от седла и бросил один из их к ногам старосты. "Они наполнены золотом", - объяснил я. – "Это – компенсация за ту жизнь, которую мне придется забрать. Этот мешок предназначен для деревни". Я поднял второй, чтобы все его видели. "Этот – для семьи того, кто готов добровольно расстаться с жизнью
". Через несколько мгновений у меня уже был посланец. Это был мужчина, которому едва исполнилось сорок лет, однако прошлой зимой он подхватил воспаление легких, в результате которого он сильно ослаб. Больше он не мог содержать свою семью. В глазах мужчины плескался страх, но он уверенно сделал шаг вперед. Из него получился бы отличный солдат! Я перерезал ему горло и перебросил через лошадь. Но только когда мы отъехали достаточно далеко от деревни, я превратил его в нового члена расы бессмертных – зомби, способного говорить. Немые скелеты были плохими посланниками. Затем я передал ему письмо к Малвичу и отправил в путь.

Вне всякого сомнения, город Blight [49,62] принадлежал раньше Малвичу. Поняв, что один на один ему со мной не совладать, он, укрывшись в подземельях вдали от солнечного света, увеличивал мощь своей армии. А на поверхности оставлял своих подручных, засады и блокпосты. Город, не смотря на практически полное отсутствие внешних укреплений, был хорошо защищен. Достаточно было отметить, что за его невысокими стенами скрывались костяные драконы. Это была тяжелая битва, и если бы не мои навыки в демонологии и, как следствие, способность вызывать ледяных демонов – возможно я бы и не писал эти строки… Но в этот раз я оказался сильней. Когда я во главе моего немногочисленного отряда вступил в город, я еще раз убедился в таланте Малвича как стратега – против меня он (и надо сказать с успехом!) применил тактику выжженной земли. Город был разрушен практически до основания! И на его руинах мне еще только предстояло отстроить свой первый форпост в этих землях. Но я никогда не сдавался – когда передо мной стояла какая-либо це
ль, я сметал все препятствия на своем пути. После захвата города я почувствовал себя несколько свободнее – всегда приятно осознавать, что тебе есть куда вернуться после неудачного похода. Но передо мной (как всегда) стояла огромная проблема – нехватка ресурсов. К сожалению, у меня не было возможности затребовать подкрепления из столицы – дороги по прежнему были ненадежны, а я не мог позволить себе такой роскоши, как направление части своих немногочисленных сил на охрану путей. Оставался единственный выход – разведка боем близлежащих окрестностей с целью захвата шахт и рудников. Этой была моя единственная возможность получить Посох Мертвого Дерева, и я ей воспользовался. К югу от замка я обнаружил алтарь нового типа. Про себя я окрестил его Алтарем Тактики [49,73]. Ледяные демоны, шнырявшие рядом с ним были уничтожены их же собратьями, но призванными мной. Я всегда знал, что для этих существ не существует чувства братства – они с равной легкостью уничтожали как чуждые им создания так и себе подобных. Внешне он
был похож на предыдущие алтари, найденные мной, только он был разукрашен изображением подзорных труб и карт. В этот раз я даже не пытался его исследовать – опыт есть лучшая школа! Подойдя к центральному камню и возложив на него свою длань, я почувствовал, как во мне зарождаются новые способности – у меня обострилось зрение и чутье – теперь я мог видеть (или предвидеть? ибо я так до конца и не разобрался, носили ли изменения физиологический или чисто магический характер) чуть дальше, слышать чуть четче, передвигаться чуть быстрее. Отбив водяную мельницу [73,56] у мумий, я обнаружил лабораторию Алхимика [76,46], которую как обычно терроризировали вампиры. В благодарность за освобождение из-под “опеки”, алхимик с радостью согласился работать на меня. Как тогда я не знал, так не знаю и сейчас, чем же привлекала ртуть этих кровососов! Может быть в будущем, когда в землях Некросса наконец наступит мир и спокойствие, я займусь изучением этого вопроса, относящегося скорее к фундаментальному, чем к практическому знани
ю. Но любое знание дает власть и силу, не важно – прямо сейчас или в далеком (а может быть и не очень) будущем.

Сегодня вернулся мой посланник-зомби. Как только я увидел несчастное создание, я сразу понял ответ Малвича на мою просьбу отдать Посох Мертвого Дерева. Левая рука зомби была оторвана у самого плеча. Это не было совпадением – моя живая рука тоже была левой. Это был вызов. "Я вернулся, Хозяин," – прохрипел зомби. "Малвич прислал ответ?" – спросил я, хотя уже видел - он прислал. "Да. И он заставил меня запомнить его слова прежде, чем отнял руку", – неужели в голосе зомби слышалась боль? – "Он сказал: 'Возвращайся к этому жадному личу в Неккорум! Я уже сказал Калибарру, что владел Посохом Мертвого Дерева на протяжении семи веков, и я собираюсь обладать им по крайней мере еще столько же! Ты, Гаулдот Полумертвец, или твой учитель сможете увидеть посох, только когда я воспользуюсь им против вас!' Это все, что он сказал". "Благодарю тебя", - сказал я, но зомби не сдвинулся с места. "Есть что-то еще?" "Да, Хозяин", - сказал зомби. – "Пока я ожидал разговора с Малвичем, я поговорил с другими бессмертными и узнал в чем
сила Посоха. Он может убивать как живых, так и бессмертных!" Я, конечно, знал, что Посох – уникально и сильное оружие, но я и не предполагал, что оно настолько мощное! Малвич не боялся ни меня, ни Учителя, поскольку мог легко убить нас в битве одним только посохом. "Еще раз спасибо", – поблагодарил я зомби. Если бы не инициатива этого однорукого зомби, я, весьма вероятно, пришел бы в объятья к своей смерти. И что еще хуже, мой Учитель уже второй раз посылал меня на задания, не предупреждая о смертельных опасностях, подстерегавших на пути. Он никогда не говорил мне, что активация пятого Узла Силы высосет жизнь того, кто прикоснется к кристаллу. И если бы не Алана… Но я прогнал прочь мысли о ней. У меня была цель, от которой нельзя было отвлекаться. А сейчас он не предупредил меня о возможностях Посоха. "Как тебя называли, когда ты был живым?" – спросил я у однорукого зомби. "Хадрин, Хозяин", - ответил тот. "Ну что ж, Хадрин, ты только что спас мне жизнь. В обозах, сопровождающих наш отряд, есть броня и вооруже
ние. Сходи, подбери себе что-нибудь – отныне ты будешь моим телохранителем!" – приказал я.

В окрестностях замка я обнаружил еще одно Окно Магии [56,43], которое открыло моему взору гарнизон, занимаемый войсками Малвича – над его башнями под порывами ветра развивалось голубое знамя. Гарнизон находился где-то на западе, и я знал – мне еще предстояло преодолеть это препятствие на пути к цели. К северо-западу от замка я отвоевал у костяных драконов золотую шахту [49,29], и теперь у меня появилась неплохая финансовая поддержка. Я начал копить силы для похода в земли Вампира.

Воспоминания об Алане, молодой священнице, которые я так старательно гнал прочь, постоянно преследовали меня. Я часто вспоминал ее глаза, светившиеся неземной добротой, и я так никогда не смог забыть тот один-единственный поцелуй! Но эти же воспоминания подстегнули мой разум и я нашел способ, как бороться с огромной мощью Посоха из Мертвого Дерева, которым обладал Малвич. Этот посох был явно насыщен неимоверным количеством магии смерти, поэтому мне было нужно то, что может противостоять такой магии. Мне нужен был Щит Жизни.

(Нет, Гаулдот, не был подлецом и негодяем, как вы могли бы подумать, прочтя третью часть его дневника. Его постоянно преследовали мысли об Алане. Он так и не смог себе простить того, что с ней сделал. И, конечно, те чувства, которые он к ней испытывал – а в том, что он их испытывал, нет никакого сомненья! – со временем ни только не ослабевали, но наоборот, с каждым прожитым часом разгорались все с большей силой. И при этом он, как могущественный некромант, мог с легкостью воскресить ее. Он этого не сделал, потому что он был Гаулдотом Полумертвецом – прим. переводчика.)

Прежде, чем войти в Гробницу Корберта [53,61], я переоделся в темно-пурпурную мантию, а на голову накинул капюшон, но мне казалось, что этого все равно недостаточно, чтобы скрыть свою сущность. Поэтому я нанял мастера-ремесленника, чтобы он изготовил для меня серебряную маску, взяв за основу живую половину моего лица. Когда я спрятал руки в рукава мантии на манер монахов, моя мертвая плоть была полностью спрятана. В таком виде я и вошел в Гробницу Корберта. Это место и монахи, жившие в ней, всегда досаждали мне своим присутствием с тех пор, как я основал Королевство Некросс. Но они не представляли для меня серьезной угрозы, поэтому я оставлял их в покое. До поры. В прошлом году они построили гробницу на месте, где известный святой рыцарь, именуемый Корбертом, встретил свою судьбу в битве с армией бессмертных. Я пришел сюда, потому что знал – Корберт был последним из ныне живущих, кто обладал Щитом Жизни. "Могу я чем-либо помочь тебе, брат?" – спросил меня бледный монах. "Возможно", – как можно мягче ответил я
. – "Я совершаю паломничество, чтобы взглянуть на надгробие Благородного Сэра Корберта". "И который вскоре будет именоваться Святым Корбертом!" – гордо воскликнул монах. "Неужели?" – удивился я. "Да, как только придет соответствующее распоряжение из Палаэдры", - сообщил мне он. "Могу я увидеть надгробие?" – смиренно попросил я. Монах нахмурил брови. Я напрягся, решив, что он что-то почувствовал. Может быть, он заметил отблеск неприкрытой мертвой плоти? "Мне очень жаль, но сначала ты должен доказать, что заслужил, чтобы войти", - с искренним сожалением в голове сказал монах. - "Если бы округа не кишела этими отвратительными демонами-предателями, то не было бы ничего проще. Но ты должен понимать, что нам следует быть осторожными!" "Да, да, конечно, я понимаю! Иначе я и не предполагал!" – с жаром воскликнул я. – "Что я должен сделать, чтобы стать достойным такого посещения?" – спросил я, подражая интонациям этих наивных монахов. Возможно, я даже смог бы истязать себя кустами крапивы! "В честь Сера Корберта, мы п
росим принести тебя одну вещь, созданную демонами. Мы жаждем ее уничтожить. Она именуется броней смерти, и находится где-то на востоке, охраняемая ордами драконов. Но, к сожалению, многие пилигримы погибли, пытаясь раздобыть ее…"

Накопив достаточно сил, я начал свое продвижение по землям, принадлежавшим Малвичу. Захватив хорошо охраняемый гарнизон [65,31], я посетил Алтарь Тактики [74,35], который стерегла небольшая группа дьяволов. Инкрустированный изображениями различного оружия, а также сценами из величайших баталий нашего времени (включая ту, в результате которой настал Судный День), этот алтарь помог мне постичь новые тактические приемы. Теперь у меня для врагов в рукаве была пара сюрпризов! Продолжая продвижение по дороге плавно повернувшей на юг, я без особых проблем отбил шахту с драгоценными камнями [84,40] у ядовитых отродий.

А сегодня утром мой отряд вошел в полностью разрушенную и разграбленную деревню. Все, что от нее осталось – дымящиеся пепелища фундаментов, на которых когда-то стояли дома. Это было дело рук Малвича, поскольку мы не нашли ни одного мертвого тела, и было весьма очевидно, что он забрал их всех, чтобы увеличить свою армию. "Хардин!" – я позвал своего однорукого телохранителя. "Да, хозяин", - он никогда не заставлял себя ждать. "Немедленно вышли разведчиков", - приказал я. – "Я хочу, чтобы они обошли все близлежащие деревушки в этом районе, чтобы посмотреть – как далеко ушел Малвич". Хадрин молча кивнул головой.

А потом был город Blister [73,14], более не принадлежавший Малвичу, и Арена [88,14], посетив которую я научился новым приемам рукопашного боя. Хотя я, как истинный военачальник, старался по возможности избегать участия в битве, никогда нельзя заранее знать, что тебе может пригодиться в решающий момент! Захватив очередной гарнизон Малвича (тот, который я видел в Окне Магии), я отправился на юг, где наконец-то смог захватить шахту с кристаллами [100,48], охранявшуюся ядовитыми отродьями. Кристаллы всегда были основой моей силы, поскольку именно с их помощью мне удавалось приманивать души умерших драконов, чтобы создавать их них костяных.

Весь вечера краешком глаза я улавливал отблески призрачной фигуры. Поначалу, я думал, что это один из шпионов Малвича. Но тогда это призрак должен был быть безгранично туп, чтобы подбираться так близко для оценки сил моей армии. Поэтому я ускользнул от своего отряда, чтобы встретиться с ним один на один. Вскоре, передо мной появилось приведение, держа руки та, что я видел – оно мне не угрожает. Я внимательно осмотрелся вокруг, пытаясь разглядеть засаду, и только после этого приблизился. "Кто ты?" – спросил я призрака с безопасной дистанции. Если бы он попытался напасть, у меня хватило бы времени, чтобы сотворит заклинание. "Я один из солдат по началом Мардора, сэр", - ответил призрак. – "Я послан сюда с сообщением, предназначенным только для вас лично. Именно поэтому я и пытался привлечь ваше внимание". "Хорошо", - я был заинтригован. – "Только поспеши, пока меня не хватились и не начали искать". "Мардор хочет, чтобы вы знали – Калибарр приказал собрать всех детей в королевстве", - начал доклад призрак. – "Ко
роль уже забрал сотню детей в свою подземную лабораторию, а остальные находятся под стражей за пределами Гильдии магов". Эта была просто догадка, но я чувствовал всеми фибрами своего тела, что он забирал их и уносил сквозь тот мистический портал в своей комнате. Но зачем он это делал? Он не превращал их в бессмертных – любой начинающий некромант знал, что из детей получались слишком слабые и плохие слуги. И он ими не питался, как питался мною Лоскан, когда я был маленьким. Моя Учитель был личем, ему не нужна была еда. Но тогда зачем он это делал? А потом я услышал голос Калибарра, раздающийся в моем мозгу и повторяющий одно слово, которое беспокоило меня всякий раз, как я его слышал. Учитель. Кто это мог быть? А затем было озарение – ведь любой приказ Клибарра, отданный мне, мог быть не его приказом. А приказом его учителя. А значит учитель моего Учителя – так же и мой повелитель! Я развернул коня в сторону дороги. "Возвращайся к Мардору и скажи ему, чтобы он делал так, как требует его король!" – приказал я п
осланнику.

Покинув гарнизон, я практически покинул мир живых – передо мной вместо зеленых лесов и полей лежала выжженная равнина. Путешествуя по ней я отнял изумруд скорости [121,67] у ледяных демонов и рубин атаки [130,55] у церберов. Затем я взял штурмом город Scythe [126,70]. Вероятно, Малвич не ожидал, что мне это удастся – город практически не был разрушен. Итак, под моим началом уже находилось три города, ранее принадлежавших Малвичу. Это было вполне приличное начало! В окрестностях замка я обнаружил еще один Алтарь Магии Смерти [141,84]. Ледяные демоны не были для меня серьезным препятствием, и я еще более повысил свой навык в этой области. Но, кроме этого, я осознал, что достиг больших высот в этом ремесле. Возможно, я теперь мог бы соперничать с самим Калибарром!. ("Но мне этого конечно не придется никогда делать!" – подумал я. Боже, каким наивным я был в тот момент!) Двигаясь на восток, я обнаружил высокую и чрезвычайно тонкую башню [113,83]. Когда я забрался по винтовой лестнице на ее вершину, передо мной отк
рылся безумно красивый вид! Как на ладони я видел лежащие в округе земли. Это помогло мне сориентироваться и решить, куда двигаться дальше. Спустившись с башни, я первым делом завладел золотоносным прииском [116,103], а затем посетил Алтарь Тактики [101,99]. Рядом с ним ошивались, как обычно, ледяные демоны. Не знаю, что так влекло их к Алтарю, может быть волны магии, исходящие из него?..

Наконец передо мной предстали Ворота Смерти [100,64], за которыми находилась большая группа черных драконов. Несомненно, Броня смерти была за ними, но моя армия была пока слишком слаба, чтобы попытаться захватить ее.

Я отправился дальше на запад. Гарнизон [82,108], охраняемый войсками Малвича, на удивление, оказался серьезной преградой. Но не настолько, чтобы остановить меня. А потом я промчался ураганом по юго-восточным областям земель Малвича. И был захвачен город Charron [71,130], который Малвичу все-таки удалось разрушить, и хорошо укрепленный Geirrod [46,107], являвшийся главным городом Вампира на поверхности. Итак, Малвич был зажат в подземельях и мне оставалось раздобыть только Щит Жизни, чтобы рассчитаться с ним…

А пока собиралась мощная дружина для захвата брони, я побродил по захваченным землям и отыскал Изумруд Скорости [64,19] и Алтарь Разведки [84,124]

А потом были уничтожены черные драконы, и в их логове я наконец нашел Броню Смерти [94,58]. Там же я обнаружил Алтарь Магии Хаоса [96,59]. Но здесь меня постигло разочарование. Пытаясь воспользоваться силой этого Алтаря, я лишь уничтожил его. Вероятно, во все Алтари был встроен некий ограничитель, не позволяющий изучать слишком много разнообразных магий. Скорее всего, это было сделано для того, чтобы предотвратить появление нового Диктатора, обладавшего бы безграничным могуществом… С Броней я отправился в обратный путь, направляясь к Гробнице Корберта…

Войдя в еще раз Гробницу, я передал монахам Броню Смерти, а затем наблюдал, как они приводили обряд по извлечению и удалению силы из этого предмета. Я надеялся вернуть себе броню после того, как мне удалось бы получить Щит Жизни, но, увидев обряд, я понял – это безнадежно. "Готов?" – поинтересовался один из монахов. – "Я провожу тебя к надгробию Корберта!" Меня повели через помещения, находящиеся под Гробницей, сквозь три запертые двери, мимо дух десятков хорошо вооруженных охранников, и, в конце концов, я попал в комнату с огромным каменным гробом, располагавшимся у дальней стены. "Не правда ли, он прекрасен? Ты чувствуешь его святость?!" – восторженно вскричал монах. Он остановился, очарованный тем, что он возможно видел сотни раз. "Фантастично!" – пробормотал я. "Да, правда?" – спросил монах. Вместо ответа я размозжил череп этого святого человека о ближайшую стену, а затем аккуратно и бесшумно при помощи магии отрыл саркофаг. Казалось, что Корберт спит, хоть тело его высохло и начинало гнить. Его руки сжим
али меч и щит. Но его меч меня не интересовал. Я постучал маленьким серебряным молоточком, приобретенным специально для этого случая, по Щиту Жизни, в результате чего молоточек и Щит исчезли. Щит должен был появиться снаружи Гробнице, где я смог бы его спокойно взять после того, как покину это святилище. Когда я собрался уходить, мне на ум пришла прескверная шутка. Я произнес быстрое заклинание, поднявшее святое тело Сэра Корберта из мертвых. Он сел, гремя костьми, с растрескивающейся высохшей плотью, ожидая моих приказаний. Я вручил ему его любимый меч и сказал: "В этом здании находится группа убогих людей в робах. Убей их!" А потом я ушел, улыбаясь при одной только мысли о лицах монахов, когда они увидят своего Благородного Сэра Корберта на ногах и идущим куда-то. Посмотрим, причислят ли они его теперь к лику святых!

(Здесь Гаулдот предстает пред нами в новом обличье - он шутит. Конечно, шутки его весьма своеобразны но а что бы вы ожидали от шутящего некроманта?! – прим. переводчика.)

Никогда не предполагалось, что некромант будет пользоваться Щитом Жизни. Я знал это, поскольку пока я нес этот Щит, неприятное тепло растекалось по моему телу, как будто мерзкий сироп тек по моим венам. Что это было? Сущность магии Жизни или что-то другое? Быть может, защитная магия? Я стал свидетелем мучительного для меня противостояния между Жизнью и Смертью, проходящего внутри моего тела! Да уж, более явного подтверждения моего существования невозможно было придумать!

Громкие крики и лязг оружия разбудили меня. Я выскочил их палатки, и яркий свет, ударивший по глазам, ослепил меня. На лагерь напала! "Ко мне! Все ко мне!" – закричал, пытаясь организовать оборону… Конечно, мы отбили атаку – но многих потеряли. И я приказал на месте этой битвы воздвигнуть обелиск в их честь [36,90]…

Войдя подземный туннель [29,86] я увидел лестницу, уходящую во тьму. Оказавшись под землей, я сразу почувствовал – где-то недалеко находится Малвич! Надо было скорее выполнять задание Учителя, и я не раздумывая отправился в дорогу. Почти сразу я наткнулся на гарнизон [62,94], закрывающий дальнейший путь. Ворота мне открыл старый зомби. "Приветствую тебя, Гаулодт", - хриплым голосом сказал он. – "Мы тебя давно ждали, проходи!" Я с недоумением воззрился на него: - "Откуда ты знаешь мое имя, и что вы здесь делаете?" – поинтересовался я. "Недели три назад, как только до Короля Калибарра дошли слухи о твоих успехах, он переместил сюда и приказал нам ни под каким предлогам не пропускать Малвича!" – был ответ. Воистину, могущество Учителя было почти безгранично! "На самом деле мы стоим здесь лишь для страховки. Основной гарнизон располагается перед замком Малвича. Они тоже предупреждены и ждут тебя!" – добавил зомби.

Покинув гарнизон, я по левую руку увидел красные пограничные врата. "Опять искать хранителя ключей!" – с негодованием воскликнул я. Повернув на запад, я посетил Арену [81,94] и Школу Магии [81,64]. И если на Арене я смог научиться чему-то полезному, то в школе магии меня приняли с распростертыми объятьями и пригласили вести занятия по магии смерти. Я, естественно, вынужден был отказаться – передо мной стояла задача, и с этого пути я никак не мог отклониться. Может быть после я с радостью буду приходить сюда и учить маленьких детей… А потом я отыскал Красную Палатку хранителя ключей [79,47]. Он, понимая, что вскоре эта земля будет принадлежать Каллибару, сообщил мне, что здесь есть два город, принадлежащие Малвичу, но вот в каком тот находился – хранитель не знал. Первым на моем пути возник город [70,63]. Среди захваченных жителей я так и не мог отыскать Вампира – да и не стал бы он прятаться, свято веря в силу своего Посоха! Затем я отправился на восток. В военном университете [63,72] мне сказали, что магам в
его стенах не место, и я ушел несолоно хлебавши. Пройдя Красные Пограничные Врата [65,101] я попал прямо в Землю Знаний. Здесь находились и Военная Школа [50,119] и гильдия Ветеранов [74,121], Лагерь Торговцев [82,119] и Тренировочная Площадка [83,139], Университет Магии [86,104] и Древо Знаний [72,131]. Повысив свои магические и тактические навыки и способности (а также получив приглашение принять руководство кафедрой Магии смерти или Магии Природы в Университете, на мой выбор) моя армия наконец-то дошла до второго гарнизона Калибарра [97,177]. "Вот наконец ты и пришел!" – воскликнул призрак. – "Мы тебя давно ждем!. Со стен гарнизона ты можешь различить бастионы последнего города Малвича!" "А вы не хотите присоединиться ко мне?" – поинтересовался я у стража. "Нет уж, увольте! Нам заплатили не за поимку Малвича" – я был чрезвычайно удивлен, услышав ответ. И где Калибарр набрал таких трусов? Надеюсь, не в своей личной страже, а то недалек час, когда… Но не стоило думать о плохом! Я покинул ворота и, не успев д
ойти до замка, столкнулся с армией Малвича. Похоже, он собирался взять гарнизон силой! Значит я подоспел вовремя – он бы без сомнения прорвался наружу. Выхватив у ближайшего воина рог, я протрубил сигнал к атаке…

Мне пришлось выдрать Посох Мертвого Дерева из руки Малвича. И даже теперь я чувствовал угрызения совести и раскаяние из-за того, что мне пришлось убить его. Сегодня Королевство Некросс стало немножко слабее. И я надеялся, что этот проклятый Посох стоил того. Так же, как я чувствовал скопление Жизни в Щите, я ощущал пульсирующую негативную энергию этого посоха, настолько сильную, что мне было больно держать его в своей живой левой руке. Поскольку я сразу внимательно изучил посох, то обнаружил, что кое-чего не хватало – у него не было набалдашника! Сила этого предмета не была полной. Но тогда какой же мощью он должен был обладать! Не удивительно, что Малвич не собирался его отдавать. Вероятно, он провел несколько человеческих жизней в поисках набалдашника! Посох бы дал ему силу, с которой он мог бы править миром! Но если я оказался на месте Малвича, может, мне следовало сохранить этот посох для себя одного? Нет, тогда бы я был уже сейчас мертвецом. Ко мне приблизился Хадрин. "И что теперь, хозяин?" – спросил он
. Я положил Посох на плечо и сказал: "Домой в Неккорум. Немедленно! Оставим здесь гарнизон, чтобы охранял земли, принадлежащие Некроссу, и с небольшим отрядом отправимся в путь". А сам себе я поклялся, что узнаю имя того, кому служит Учитель. Даже, если для этого мне придется пройти через секретный портал Калибарра…
Автор: bауаrd
Источник: ag.ru